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爱惜这些美食,要不是人类它们在1万年前就灭尽了

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发表于 2021-1-30 11:25:14 自游驰骋手机版 | 显示全部楼层 |阅读模式
  泉源:把科学带回家
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  撰文:七君
  人类运动给很多生物的生存造成了威胁,但是也有一些生物是依靠人类才气超长待机、躲避灭尽、在地球上存活下来。
  你大概不知道,咱们平常吃的南瓜和西葫芦早就该灭尽的。南瓜和西葫芦都是葫芦科南瓜属(Cucurbita)的植物,如今南瓜属险些没有野生品种了,险些只剩人类培养的那些了。
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  为什么呢?由于南瓜属植物种子的流传者早就灭尽了。
  原来,南瓜属的植物富含葫芦素,苦味的葫芦素是植物用来防止动物啃噬的生化武器,人类只要吃几口富含葫芦素的野瓜就会中毒。
  和人类雷同,中小型哺乳动物都不太喜好苦不喇及的野瓜。好比,在美洲田野可以找到的南瓜属臭瓜(Cucurbita foetidissima)成熟后的味道很苦,猫和狗都不吃。牛吃了以后,它们的奶水也会变苦,它们不是饿极了也不吃,假如牛羊一下子吃太多这些野瓜就会中毒。
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南瓜属仅存的野生品种之一的臭瓜(Cucurbita foetidissima)图片泉源:wikipedia
  但是大型哺乳动物,好比已经灭尽的美洲乳齿象和地懒却不怕。这一方面是由于这些动物由于体型的关系不轻易中毒,另一方面是由于它们品尝苦味的受体 TAS2R 基因比小动物少得多,以是对苦味不太敏感。从美洲乳齿象和地懒的粪便化石可以看出,它们常吃葫芦科植物的瓜。
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美洲乳齿象(左)和非洲象(右)的对比
  这一点在如今也建立,非洲象就会吃葫芦科的苦味瓜瓜。尼泊尔的独角犀牛也喜好吃滑桃树(Trewia nudiflora)的苦味果子,天天能吃数百个。
  由于不缺流传者,在一万年前南瓜属植物的口胃固然比力苦涩,但是却能在美洲欣欣向荣。
  但是,在全新世早期(约1.1万年前),美洲的大型哺乳动物灭尽了。大型哺乳动物灭尽后,南瓜的处境就很艰巨,由于小动物不喜好它们的苦涩,因此不会帮它们流传种子。假如不是人类实时培养出能吃的南瓜,它们恐怕早已挂机。
  可以说,南瓜葫芦是靠吃瓜群众才得以幸存的。
  现实上,和南瓜属的蔬果雷同,很多美洲植物早就应该灭尽了。
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  好比,牛油果(Persea americana)那么大的核是为地懒预备的,小动物无法吞下整个核,也就做不到帮牛油果流传种子。和牛油果雷同,番木瓜(Carica papaya)的流传者也灭尽了,它们的种子有毒且又大颗,小型动物无法把它们搬运到其他地方流传。
  制造巧克力的可可树(Theobroma cacao)也和南瓜雷同,它们种子的流传者已经不活着上了。在距今2.2-1.3万年前的上一个冰河世纪,可可树的分布范围急剧淘汰。而如今它们的种子重要靠人类流传和栽植,在田野并没有得力的流传者。
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可可树(Theobroma cacao)和可可果——巧克力的原质料  图片泉源:britannica
  美国柿(Diospyros virginiana)的流传者也灭尽了。这种柿子的种子是有毒的,不能咬碎了吃,以是小型动物不大概为它们的流传种子。
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美国柿(Diospyros virginiana) 图片泉源:wikipedia
  最早发现现在的很多瓜果“穿越时空”的是宾夕法尼亚大学的生态学家 Dan Janzen 和亚利桑那大学的地质学家 Paul Martin。1982年,他们在 Science 上发表了一篇文章,指出中美洲的很多蔬果的真正流传者早已灭尽。
  厥后,本该灭尽却还存在的生物就被叫做 Evolutionary anachronism(演化期间错位) 。
  上面先容的这些超长待机的植物来自美洲,咱们平常见不到它们的果树本体。但是在国内昨们平常在马路上也可以看到一个穿越而来的树种,那就是银杏(Ginkgo biloba)。
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  银杏在侏罗纪期间就存在了,因此常被称为活化石。“活化石”这个昵称让很多人产生了误解:银杏的顺应力很强。实际并非云云,银杏果实的流传者也早就灭尽了。假如不是人类,银杏也早该消散了。
  银杏的果子很臭,并不招大多数动物喜好。由于银杏果子的独特臭味,一些食肉动物也会吃它们。但是,肉食动物拉屎有规定,屎是用来画领地用的,以是它们的流传服从也是有限的。
  如今各人并不清晰银杏已往的战略互助同伴是谁。中生代啮齿动物多瘤齿兽大概是银杏种子的流传者,它们和松鼠一样有存粮过冬的风俗,但是它们早已灭尽。
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北美古新世的已灭尽的多瘤齿兽类Taeniolabis的体重可达100千克 图片泉源:wikipedia
  由于银杏的种子重要流传者已经灭尽,而厥后出现的流传者服从不高,因此大概在两百万年前,银杏的分布范围缩小到浙江天目山等我国境内的少数几个遁迹所。
  假如不是我国古代的某些僧人的培养,银杏大概早就团灭了。由于这些僧人给昨们留图又留种,昨们如今还可以在都会中见到它们。在1730-1750年间,银杏被引入欧洲。2019年浙江大学发表在 Nature Communications 上的一项研究发现,如今天下上的险些全部银杏都是天目山银杏的子女。
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西安古观音禅寺内的一棵1400多年树龄的古银杏树
  说了这么多跨期间的植物,有没有动物也是“穿越”来的呢?实在有。
  好比,马达加斯加的屎壳郎 Helictopleurus giganteus 如今完全依靠人类拉的便便为生。但是人类是在两千年前才到马达加斯加的,之前它们吃的是谁的屎呢?
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依靠人类粪便为生的屎壳郎 Helictopleurus giganteus  图片泉源:wikispecies
  再有,印尼的特有生物科莫多巨蜥(Varanus komodoensis)如今的重要食品(如水牛)都是人类引入的。那么在人类给它们带来食品之前,它们吃的是谁的肉呢?
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科莫多巨蜥(Varanus komodoensis) 图片泉源:wikipedia
  假如没有人类,一些动物很快就会灭尽,好比马。
  马固然是常见的家畜,但你大概不知道,这天下上已经没有野马了,野马在几百到几千年前就灭尽了。2018年发表在 Science 上的一项研究指出,曾被以为是末了的野马的普氏野马,现实上是5千年前在中亚被驯化的马浪到野形状成的群落。
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普氏野马 图片泉源:Jessie Cohen, Smithsonian‘s National Zoo
  如今普氏野马也混得欠好,在田野它们的数目只有几千头,端赖人类的保育筹划才委曲没有被地球服务器删号。
  野马在灭尽线上的挣扎和它们这个目标属性有很大关系。
  现实上,奇蹄目标生物(如马和犀牛)广泛不如偶蹄目(如牛羊)乐成。偶蹄目标顺应性更强,可以在更极度的情况里生存,但是奇蹄目就不可。很多奇蹄目标生物在始新世晚期(约三万万年前)就灭尽了。
  偶蹄目标反刍消化体系比奇蹄目标后肠发酵式的消化体系更为高效,这大概是偶蹄目现在分布更广的一个缘故原由。
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颈动脉网(红蓝网状布局) 图片泉源:(DOI)10.1093/conphys/cow078
  固然,也有人以为,偶蹄目具有的颈动脉网对大脑有紧张的掩护作用。颈动脉网可以让大脑温度不会随体温剧烈颠簸,这让它们可以顺应多变的气候,这种上风也是奇蹄目动物所不具有的。
  总之,若不是人类的存在,昨们熟知的很多生物会“马”上消散。
  太古巨兽
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